电脑游戏帮助科学家了解动物伪装

  超过30,000人玩的在线电脑游戏帮助科学家了解动物伪装和色彩视觉。埃克塞特大学的研究人员想知道为什么许多动物是重铬酸盐(眼睛中有两种颜色的受体细胞),而其他人,如人类,是三色(有三种颜色细胞),以及颜色视觉如何影响动物能够检测伪装的猎物。游戏玩家可以看到照片,并且必须找到伪装的夜鹰鸟或含有鸡蛋的巢 - 无论是正常颜色还是模仿猫鼬等捕食者的双色视觉所看到的有限颜色的版本。许多动物中红绿色盲的流行(这也是人类中最常见的色盲形式)使得科学家们相信,只有两种原色而不是三种原色,必须有一些进化优势。

  对于具有红绿色盲的重铬酸盐,经常认为寻找伪装的猎物更容易,因为颜色已被证明会干扰动物检测伪装物体的能力。

  因此,埃克塞特团队惊讶地发现,染色体比模拟的重铬酸盐更快地发现了夜莺和蛋。

  然而,与重铬酸盐相比,不同的伪装类型(如图案和亮度)对重铬酸盐的捕获时间的影响程度存在很大差异。

  在打蛋游戏过程中,重铬酸盐比三色染色剂的速度提高得快,因此在游戏结束时它们的表现同样出色。

  第一作者,康沃尔埃克塞特大学生态与保护中心的Jolyon Troscianko博士说:“这项研究展示了公民科学的力量 - 利用在线参与者的帮助来解决新的科学问题。

  “我们的研究结果表明,色彩感知在识别伪装物体中的作用是复杂的,这可以帮助解释为什么只有两种受体类型的色觉在自然界中如此普遍。”

  虽然重铬酸盐只能看到有限的颜色范围,但它们可以更好地区分光明和黑暗以及寻找隐藏的物体 - 这对于某些捕食者来说是一个优势。

  作者研究了赞比亚的夜莺和其他地面筑巢鸟类的伪装,其中的巢穴被人类,黑长尾猴和狒狒等三色动物以及猫鼬等重铬酸盐捕杀。

  埃克塞特大学感官与进化生态学副教授马丁史蒂文斯说:“伪装可能是自然界中猎物​​最常用的防御类型,但它提供的生存优势将取决于动物的感官能力。那个追捕他们。

  “我们需要更多地了解伪装可以如何调整到捕食者视觉,反过来,如果某些类型的视觉更好地允许捕食者探测伪装的猎物。”

  自然界中主要的视觉差异之一是能够看到颜色。一些海洋哺乳动物只有一种类型的受体细胞,因此无法区分颜色。

  大多数哺乳动物是重铬酸盐,而人类,一些鱼和蜜蜂是重铬酸盐。许多鸟类是四色的 - 意味着它们有四种类型的颜色受体细胞 - 而一些无脊椎动物甚至更多。

  题为“双色和三色彩色视觉在伪装破坏中的相对优势”的论文发表在“行为生态学”杂志上。